17 de Julio de 2018
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Revista Interamericana de Bibliografía (RIB)
Número: 2
Título: 1998

CLAUDIO GAY: DE LA TAXONOMÍA A LA AGROINDUSTRIA EN EL CHILE DECIMÓNONICO


ZENOBIO SALDIVIA MALDONADO
Universidad Tecnológica Metropolitana
Santiago de Chile, Chile


 

Uno de los sabios europeos que arriba al Chile decimonónico de las primeras décadas, es el botánico francés Claudio Gay (1800-1873). Nace en Draguignan. Durante su juventud se dedica a recorrer Europa movido por sus intereses de investigador. Luego de obtener los títulos de Profesor de Química y Física, Corresponsal del Museo de París y el grado de Doctor en Ciencias, Gay se contacta en París con el periodista Pedro Chapuis para participar en un proyecto educacional en la joven República de Chile. Tras algunas negociaciones, firma un contrato para dictar un curso de ciencias naturales en el “Colegio Santiago”, en la capital de Chile. Así, el científico galo arriba a Valparaíso a fines de 1828.

La obra de este autor es poco conocida en nuestra época. Ello probablemente se deba al hecho de que nuestros historiadores no están obligados a profundizar sobre cuestiones relativas al desarrollo de un cuerpo científico propio, como país; puesto que el énfasis que se espera de ellos es más bien privilegiar la explicación de los eventos sociales y políticos. Y puesto que aún no contamos con historiadores de la ciencia interesados en investigar sobre nuestro propio pasado científico, el aporte de Gay es poco valorado y escuetamente difundido.