19 de Junio de 2018
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Colección:
La Educación
Número: (121) II
Año: 1995

La diversidad cultural de Guatemala: Conceptos y realidades

Los investigadores en las ciencias sociales no han podido descifrar las múltiples maneras en las que las variables socioculturales interactúan con los procesos educativos. En parte, la escasa evidencia científica disponible en este campo se debe a limitaciones conceptuales y estereotipos que se han perpetuado a través de la historia. Por ejemplo, los educadores tradicionalmente han asumido que la noción de diversidad cultural se refiere exclusivamente a aspectos relacionados con los conceptos de raza y etnicidad. Sin embargo, los educadores han empezado a usar una definición más amplia de cultura que incluye variables tales como lenguaje, sexo, nivel socioeconómico, religión y discapacidad (Banks y Banks 1993). Esta nueva definición tiene enormes implicaciones para el sistema educativo en Guatemala, especialmente si consideramos que en este país se hablan más de 20 lenguas, que el 60% de los guatemaltecos viven en niveles de pobreza y que la mitad de la población tiene ascendencia maya directa; constituyéndose Guatemala en uno de los dos países de América Latina con mayor densidad de población indígena (Patrinos y Psacharopoulos 1992). Al mismo tiempo, la diversidad cultural de Guatemala exacerba aún más las presiones ejercidas en el sistema educativo para que éste sea sensible a la heterogeneidad de la población estudiantil. Para ilustrar esta tesis, presento a continuación una breve discusión sobre dos variables socioculturales, a saber: etnicidad y nivel socioeconómico.