18 de Junio de 2018
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Colección: INTERAMER
Número: 69
Año: 2000
Autor: Ramón López and Juan Carlos Jordán, Editores
Título: Desarrollo Sostenible en América Latina: La Sinergía entre el Financiamento y las Políticas

Recuadro 4

Tradiciones legales

Para ser eficaces, las actividades privadas encaminadas a lograr la observancia de la normativa ambiental deben conformarse con las tradiciones legales de la región, que varían considerablemente. En el derecho consuetudinario (el sistema jurídico de la mayor parte del Caribe anglófono), los sistemas jurídicos se basan en la jurisprudencia, pese a la existencia de leyes y normas estatutarias. El derecho consuetudinario no resulta de la promulgación legislativa, sino que su autoridad deriva únicamente de las decisiones judiciales (Government Institutes, 1993). Sin embargo, en la mayoría de los países en que impera este sistema legal, incluidos los Estados Unidos, se ha legislado extensamente en la esfera ambiental y una parte sustancial del derecho se basa en disposiciones estatutarias (inclusive las referentes a la acción ciudadana en la normativa estadounidense), pero con una firme influencia del derecho consuetudinario. La jurisprudencia tiene gran incidencia en los países anglófonos del Caribe. Pero en estos países las acciones ciudadanas no son una característica común del sistema jurídico.

Los demás países de América Latina y el Caribe siguen el sistema de derecho civil derivado de la tradición romanogermánica. En la tradición del derecho civil, el sistema legal se basa en un extenso sistema de leyes y reglamentos. Los tribunales aplican las leyes y los reglamentos a casos específicos que se les presentan y, por tanto, inciden menos en la interpretación y formulación de la legislación. Sin embargo, algunos procedimientos de acción judicial que concluyen con fallos judiciales ofrecen al poder judicial una autoridad sustancial y limitan las facultades discrecionales del ejecutivo.