December 18, 2017
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Collection: INTERAMER
Number: 33
Author: Elizabeth Horan
Title: Gabriela Mistral: An Artist and Her People

 

 

PRESENTATION

With the Centennial Anniversary of Gabriela Mistral’s birth (1889-1989), the Government of Chile and the Organization of American States (OAS) through its Department of Cultural Affairs created a contest in honor of the illustrious Chilean poet, winner of the Nobel Prize for Literature and one of the most representative voices of Latin American literature, for its sentiment and foundation. The contest was open from February 1 to December 31 of 1988. A total of twenty works were presented.

The Jury was comprised of Roque Esteban Scarpa (President) and Gastón Von dem Busche, both sent by the Government of Chile; Carlos Germán Belli de la Torre, from Peru, chosen by the Secretary General of the OAS, and Tamara Kamenszain Libertella, from Argentina, sent by the Inter-American Committee for Culture. The Jury met in Chile, in September 1989. The work of Elizabeth Horan was awarded first place and the Department of Cultural Affairs of the OAS has the pleasure of publishing it as part of the INTERAMER series of the Inter-American Council for Education, Science and Culture (CIECC).

The author, currently a professor at Arizona State University, had already concentrated on Gabriela Mistral in her doctoral thesis (University of California) in 1988. Her trips to Chile and Spain familiarized her with the language and literature of the Hispanic world. This work is an opportune contribution to the bibliography on the theme of Hispanic literature in general, but is especially so in the English language. It is characterized by its wide vision; its clear language free from arduous technical terms that avert so many readers of modern literary criticism; the constant reference to the intellectual biography of Gabriela Mistral stressing the key point of the female condition both in that era and as poet.

Gabriela Mistral and the Chilean people, whose experiences and sentiment she identified with throughout her life, during both the difficult beginnings and her attainment of international recognition, deserved this tribute from the Chilean Government and the OAS.

Juan Carlos Torchia Estrada

Executive Secretary for
Education, Science and Culture

 

PRESENTACIÓN

Con motivo de cumplirse el centenario del nacimiento de Gabriela Mistral (1889-1989), el Gobierno de Chile y la Organización de los Estados Americanos por medio de su Departamento de Asuntos Culturales convocaron a un Concurso-Homenaje para honrar la memoria de la ilustre poetisa chilena, Premio Nobel de Literatura y una de las voces más representativas de la literatura latinoamericana, por su raíz y su sentimiento.

El concurso estuvo abierto desde el 1° de febrero hasta el 31 de diciembre de 1988, y se presentaron en total 20 trabajos.

El Jurado estuvo integrado por Roque Esteban Scarpa (Presidente) y Gastón Von dem Busche, ambos designados por el Gobierno de Chile; Carlos Germán Belli de la Torre, de Perú, escogido por el Secretario General de la OEA; y Tamara Kamenszain Libertella, de Argentina, designada por el Comité Interamericano de Cultura.

La reunión del Jurado tuvo lugar en Chile, en septiembre de 1989, y resultó premiada la obra de Elizabeth Horan que el Departamento de Asuntos Culturales de la OEA se complace en publicar.

La autora, profesora de Arizona State University, ya se había ocupado de Gabriela Mistral en su Tesis Doctoral (Universidad de California) en 1988. Sus viajes de estudio a Chile y España, la familizaron con el idioma y la literatura del mundo hispánico.

Esta obra es una oportuna contribución a la bibliografía sobre el tema en general, pero especialmente en la lengua inglesa. Se caracteriza por su amplitud de visión; su lenguaje claro y desprovisto de los arduos tecnicismos que alejan a tantos lectores de la crítica literaria de nuestros días; la constante referencia a la biografía intelectual de Gabriela Mistral; y el acento en el aspecto clave de la condición femenina, tanto en la poetisa como en época.

Gabriela Mistral y el pueblo chileno, con cuyas experiencias y sentimientos ella se identificó durante toda su vida, tanto en sus duros comienzos como cuando llegó el reconocimiento internacional, merecían este homenaje del Gobierno de Chile y de la OEA.

Juan Carlos Torchia-Estrada

Secretario Ejecutivo para la
Educación, la Ciencia y la Cultura